Mount Elgon, Juli 2014 (1)

Beste Achterban,

Het duurde even maar dan hebben we ook wat! Na een aantal maanden radiostilte  was het weer hoog tijd om eens de handen uit de mouwen te steken op Mt Elgon. Dit keer met ondersteuning mee; in de vorm van Nils Huiden, deze ambitieuze student BTB aan Avans University of applied Science gaat gedurende 6 maanden zich nuttig maken voor de projecten van MWM Architecture, Back2Africa en Elimu. Op 27 juni werden de laatste knuffels aan zoon lief gegeven en was het tijd om Nils onder te dompelen in het warme Afrikaanse bad! Na aankomst in Nairobi en een kort nachtje slapen was het tijd om naar Kitale te vliegen. Aldaar stond Sophie (Desece foundation) klaar om ons naar het centrum te brengen. U hoort het goed, zelfs op weg naar onze bestemming hadden we al de eerste afspraak staan.

Zoals sommigen van jullie weten is Desece de eerste officiële lokale opdrachtgever van MWM Architecture. Vorig jaar hebben wij een masterplan ontwikkeld voor deze stichting. Naast de al lopende bouw van het conferentiecentrum zullen we in de loop van dit jaar een hostel ontwerpen. In de bijgestuurde foto’s kunnen jullie de voortgang van het centrum vinden. Het begint toch al een behoorlijk plaatje te worden. Na een warme knuffel en een korte lunch op de Kitale club was het tijd om naar Mt Elgon te rijden. Zoals het hoort, een beetje op zijn Afrikaans gedrieën (incl. ICT expert voor de kwekerij) in een taxi gepropt. Lekker 1,5 uur hobbelen op het heetst van de dag a.k.a. ‘the Africanshuffle’! Bij aankomst op farm was het weer heerlijk thuiskomen, tegenwoordig kan ik de weg naar de kwekerij niet meer normaal oprijden. Onderweg kom je zoveel bekenden tegen waar je simpelweg niet zomaar aan voorbij mag rijden.

Bij het huis aangekomen stond Ad (secretaris Elimu) ons met open armen op te wachten in het gastenverblijf van de kwekerij. Nils zei dat hij al hoopte dat het zo fijn zou zijn hier, maar dat hij het niet had durven te dromen. Na een gezellige avond bijkletsen en voetbal kijken vroeg naar bed want er staat een berg werk voor de deur. Deze berg bestaat uit: 4 woningen, kerk, hostel, scheikundelokaal, woonhuis, kusthuis, masterplan uitbreiding (15 acre), masterplan overheid boerderij en de welbekende klussen die uit de habitat community komen (Nils hoeft dus niet bang te zijn dat hij zichzelf snel gaat vervelen…)

Na Nils aan zoveel mogelijk mensen voor te hebben gesteld werd al duidelijk dat de land uitbreiding van de middelbare school al door de overheid was uitgezet. Hierdoor konden we direct de handen uit de mouwen steken en het nieuwe gebied inmeten. Helaas na het invoeren van de gegevens werd al snel duidelijk dat er het e.e.a. niet klopte met het oude plan. Gevolg was dat we bijna de hele eerste week het huidige plan aan het inmeten zijn geweest (de foto’s die jullie van de week voorbij zagen komen). Nils was in zijn nopjes met het type werk en ik was in mijn nopjes dat we eindelijk met zekerheid alles in konden meten en een definitief plan gemaakt kon worden. In de avond uren was het uitpuffen en opladen en zoals altijd begon de bedtijd terug te lopen naar 21:00. Voor de late wedstrijden van het Nederlands elftal werd er speciaal een powernapje gedaan om de wedstrijd in het oranje gekleed (incl. Chocolade leeuwtjes van Ank) fris en fruitig te kunnen volgen. Natuurlijk niet zo leuk als op de Grote Markt in Breda maar zeker zo gezellig! Zoals jullie al hadden gezien is de bijeenkomsthal van de middelbare school omgedoopt tot Holland House en is bijna iedereen pro Nederland. Gisteren (05-07) was de opening van de bijeenkomsthal (vorig jaar ontworpen en gebouwd). Het was voor zowel Nils als mij nieuw om een opening bij te wonen. Met veel zang, dans en hele mooie woorden werd het nieuwe gebouw feestelijk geopend. Op de middag kwamen de eigenaren van de kwekerij aan en hebben we gezellig met zijn allen op topfarm wat gedronken en kon ik Nils voorstellen. Voor hun is het ook nieuw dat een student 6 maanden stage komt lopen op de bouw van de projecten. Het zal voor iedereen een hele ademlating zijn dat er eindelijke ogen en oren op de bouwplaats zijn en dat de bouwvakkers aangestuurd kunnen worden. Vandaag (06-07) was het tijd om alle gegevens om te zetten in een masterplan voor de New Development die ik zodra het definitief is met jullie zal delen. Nils is in de tussentijd begonnen met het uitwerken van de bestaande situatie van een grote farm in de buurt. Hier gaan we een van deze weken een voorstel voor maken en voorleggen aan het lokale management. Met een beetje geluk slepen we er een grote nationale opdracht uit. Hier had ik in het voorjaar al de voorbereidingen voor gedaan maar moet nu nog ingekopt worden. Op de middag hadden we een afspraak met priester Henri (hier gaat Nils vanaf morgen wonen) voor het doornemen van de bouw van de kerk. Veel glimlachen en enthousiaste reacties dus na de laatste zaken kunnen we hopelijk met een week of 4 gaan starten aan de bouw van de Church of Light!

Goed voor nu is het tijd om nog even te gaan ontspannen voor een nieuwe werkweek weer begint.

Groetjes Michiel

Michiel op Mt Elgon maart 2014 (deel 1)

Beste Allemaal,

 

Zoals jullie waarschijnlijk al uit mijn korte, vaak late en soms helemaal geen reactie hadden begrepen: Het is druk! De vlucht was goed verlopen en was deze keer bijzonder gezellig. Naast mij zat namelijk iemand van de UN die hoofd verantwoordelijke was over meerdere landen voor het opzetten van Human Rights. Leuk om iemand te moeten met dezelfde gedrevenheid en vol bijzondere verhalen. Na een kort nachtje (4,5 uur slaap) was het om 7:15 weer tijd om naar Kitale af te vliegen. Daar stond Sophie (Desece NGO) me al op te wachten om me mee te nemen naar haar projectlocatie. Voor de mensen die deze naam nog niet eerder voorbij hebben zien komen: Desece is een NGO een uur van Kitale die zich inzet tegen huiselijk geweld, aids voorlichting, sanitatie en veel meer. MWM heeft een masterplan voor de stichting ontwikkeld en deze zal vanaf 2014 in gebruik worden genomen. Hier zullen dan een aantal ontwerp projecten uit rollen als: gastenverblijven, huizen, publieke toiletten, winkels en een werkplaats.

 

Na het overhandigen van de posters (masterplan) en het doorspreken van het congrescentrum (in aanbouw), was het tijd om terug naar Kitale te rijden. Twee studenten van mij verrichten momenteel een onderzoek naar lokale basisscholen. Zij zullen in juni afstuderen op het ontwerpen van een basisschool voor 1 van de lokale NGO’s. Na een korte lunch was het hoogtijd om naar Mt Elgon af te reizen want de eerste berichten stroomden al binnen. Na een uurtje rijden draaide we de bekende farm weg op en was het direct weer oude bekende groeten. Hoewel met mijn nieuwe kapsel de meeste mensen me niet direct herkennen, daarbij wist niemand dat ik kwam! Na een kleine verwarring over waar ik zou verblijven werd ik bij het kleine witte huis begroet door een oude bekende. Jawel deze week ben ik in het genoegen om in het gezelschap van Adriaan te mogen verkeren. Adriaan heb ik ontmoet op mijn eerste reis in Afrika (2004). Hij werkte als adviseur van Ex-change en is sindsdien nog altijd actief op dit mooie continent. Wij hebben het geluk dat hij de organisatie van de praktijkschool, elektriciteit en nog vele andere dingen op zich neemt. Na vele korte nachten, koorts en de lange afstanden was ik na een lang gesprek rijp voor de sloop. Snel opladen want de lijst van zowel Ad als Bea was voldoende om me een maand bezig te houden.

 

Op de zondag ochtend stond er een andere oude bekende op de stoep! Zoals jullie zullen begrijpen gaat mijn aankomst hier snel rond en weten mensen me dus snel te vinden. Het was niemand minder dan onze Ierse priester vader Leo. Deze doorgewinterde hardcore Kenia-ganger (zie foto) heb ik vorig jaar een ontwerp voor een kerk belooft en deze zal in mei gebouwd gaan worden. Hij wilde wel eens weten hoe het ervoor staat. Na wat uitleg, duidelijk afspraken en het overhandigen van Smits bonbons was hij tevreden en kon hij snel naar Nairobi (ziekenhuis checkup). Hij was namelijk een beetje teleurgesteld, hij had me al vaak proberen te bellen maar ik nam als maar niet op. Zoals jullie weten heeft mijn promotie met name sinds september vorig jaar al mijn aandacht opgeslurpt. Woensdag heb ik een afspraak en maken we de laatste wijzigingen voor het definitief ontwerp! Later dus meer!

 

Zondag middag was ik stiekem naar de woonwijk gereden. Natuurlijk wil iedereen zien hoe het met de bamboe gaat en vooral natuurlijk ook met de community. Nancy was zo vrij om me mee rond te nemen en was het wederom een gezellige chaos met alle kinderen om mee heen en het zien van vele bekenden (dat heb je nu eenmaal op de zondag middag). De bamboe gaat gestaag. De community had wat kleine dingen (groene hagen en watertanks voor bij de huizen). In de avond had Nick ons uitgenodigd om gezellig wat bij de dam te drinken. Al snel werd de reden duidelijk Nick en zijn lieftallige vriendin willen graag dat ik hun kusthuis ga ontwerpen! Super leuk om weer twee bekenden blij te mogen maken met hun droomhuis.

 

Maandag was het tijd om de lijsten van Ad en Bea door te nemen (incl. tekeningen), de punten te ordenen en mijn planning voor de week uit te leggen. Tegenwoordig controleer ik het liefst van te voren wat ik allemaal ga doen met alle betrokkenen om problemen te voorkomen. Na wat heen en weer mailen soms ook met een sponsor kwam het groen licht voor het uitzetten van 4 nieuwe projecten: Science blok (sec. School), uitbreiding girlsdorm, 2 dubbele staffhuizen (ziekenhuis)en dental unit (prim. School). Voor de eerste twee genoemde zal ik ook de bouw op gaan starten, kortom snel maar eens gaan tekenen!

 

Dinsdag stond in het teken van het uitzetten van de 4 projecten en tussendoor het bespreken van wat aanpassingen van de ontwerpen. Vroeg uit de veren dus, veel smeren, veel water meenemen en gaan! Tijdens het rond lopen heb ik me vergaapt aan de bijeenkomsthal. Wat een gigantisch gebouw! Zoals jullie kunnen zien is de bijeenkomsthal bijna af en zal hij zaterdag a.s. voor het eerst in gebruik worden genomen (ondanks dat hij dan nog niet helemaal klaar is). Morgen starten de graafwerkzaamheden, dus de middag ben ik druk aan het tekenen geweest en tussendoor nog even met mijn lieve zus gesproken. Nu dus even snel het dagboek uitwerken, foto’s verkleinen, alles opsturen en dan nog even met mijn ouders kletsen. Het is weer heerlijk om bij mijn tweede thuis te zijn (vooral nu ik mijn oude motor weer heb, met dank aan Bob!) en wil iedereen bedanken voor de lieve en vooral zorgzame berichtjes. Ik ga er nog even een aantal dagen flink tegenaan want de tijd vliegt weer voorbij. Voordat ik het vergeet morgen nog een belangrijke dag voor MWM want ik heb een bespreking bij Japata Adc voor het mogelijk ontwikkelen van een masterplan voor hun. Als alles goed gaat maken we een eerste stap naar een mogelijke grote opdracht dus duimen mag!

 

Warme groet,

Kwame Koko Kalonzo Wekesa

 

Update – Bijeenkomsthal Andersen Middelbare School Mt Elgon Kenia

 

Bouw-update 20-08-2013

Met trots kan Back2Africa melden dat een van de missies van Michiel een succes blijkt te worden; namelijk het bouwen van een bijeenkomsthal voor de middelbare school op Mount Elgon.

Tot op heden zijn er nog altijd geen complicaties tijdens de bouw en kunnen de bouwvakkers op eigen kracht verder. Zoals jullie kunnen zien is de vloer klaar, staat het staal voor de kolommen op zijn plek en worden de buitenmuren al opgemetseld! Als het zo doorgaat zal de deadline van december zeker gehaald worden! Wil je nog graag wat meer weten over wat er in juli allemaal gebeurd is klik op de link voor de blog van Michiel.